“As mídias sociais são a melhor maneira de comercializar com um orçamento apertado” As 5 lições que aprendi como fundador de 20 e poucos anos

Tive o prazer de entrevistar Kelly Belknap.
Meu nome é Kelly Belknap e sou co-fundador da Adventurist Backpack Co., de 26 anos. Projetamos mochilas minimalistas para viagens, com uma causa social. Para cada mochila vendida, fornecemos 25 refeições para as famílias carentes nos EUA. Desde o nosso lançamento em setembro, conseguimos fornecer mais de 17.000 refeições para as famílias carentes.

Jean: Muito obrigado por fazer isso conosco! Qual é a sua "história de fundo" de como você se torna um fundador?

Minha esposa Matilda e eu começamos a Adventurist Backpack Co. em setembro de 2017.

Eu sou nativo de Coloradan e Matilda é da Suécia. Nós nos conhecemos no Colorado há 5 anos, quando tínhamos 21 e 18 anos, respectivamente, e rapidamente percebemos que tínhamos uma paixão compartilhada por viagens e aventura. Com nossas vidas girando em torno de viagens e passando cerca de 3 a 4 meses por ano na Suécia, percebemos que muitas pessoas na Escandinávia usam mochilas para adicionar ao seu estilo pessoal. Mochilas são um acessório para suas roupas, não apenas uma ferramenta funcional para transportar as coisas. Essa ideia, combinada com a dificuldade de encontrar uma mochila de alta qualidade / moda (a um preço razoável) para nossas próprias viagens, nos levou a projetar uma mochila que combinava o estilo minimalista da Escandinávia com um toque rústico do Colorado.

Jean: O que você acha que faz sua empresa se destacar? Você pode compartilhar uma história?

A idéia que colocou a empresa em movimento surgiu durante uma viagem de mochila ao redor do mundo. Durante nossas viagens durante a primavera / verão antes de iniciar a empresa, testemunhamos as dificuldades das famílias que estavam lutando contra a fome. Querendo fazer o que pudéssemos para ajudar, preparamos refeições todas as manhãs e enchemos nossas embalagens, entregando refeições a qualquer pessoa necessitada ao longo do dia.

Embora toda a nossa experiência tenha nos influenciado, uma interação específica nos inspirou a transformar essa idéia em nossas cabeças em realidade. Enquanto passávamos um tempo em Bratislava, na Eslováquia, encontramos uma família em uma situação de partir o coração. A família era composta por dois pais e três filhos pequenos. Menos de um ano atrás, eles moravam em uma casa, trabalhavam em vários empregos e podiam colocar comida na mesa todos os dias. Com demissões dos 2 empregadores do pai e uma doença súbita que dificulta o trabalho da mãe, eles foram colocados em uma situação impossível. Os custos médicos crescentes e a falta de renda os forçaram a sair de casa e ir para a rua. (O pior lugar absoluto que podemos imaginar tendo que lidar com esses problemas.) Ver a dor e a culpa nos olhos dos pais, não ser capaz de fornecer o básico para seus filhos foi realmente de partir o coração. Isso realmente esclareceu uma situação que percebemos que tínhamos ouvido milhares de vezes, mas nunca realmente testemunhamos. Qualquer um pode realmente acabar nesse tipo de situação devido a circunstâncias puramente infelizes.

Ao retornar aos EUA com essa conscientização, começamos a perceber situações semelhantes em nossa cidade e comunidade (Capitol Hill, Denver). Como já tínhamos planos de apresentar nossas mochilas ao mercado, vimos isso como uma oportunidade perfeita para fazer o bem. Queríamos garantir um fluxo constante de refeições para os necessitados em nossas comunidades, em vez da doação ocasional de estranhos quando eles são capazes.

Através do empreendedorismo, somos capazes de ajudar a combater a fome mais do que nunca, enquanto nos esforçamos para dar aos necessitados todas as oportunidades de sucesso. Acreditamos que a simples bondade pode percorrer um longo caminho na vida e nos negócios. Sem fórmulas ou porcentagens, apenas 25 refeições sempre.

Desde o nosso lançamento, há 9 meses, fornecemos mais de 17.000 refeições para famílias carentes nos EUA.

Jean: Você está trabalhando em algum projeto interessante agora?

No momento, estamos projetando nossa segunda mochila, que será uma versão maior da nossa mochila atual, para uso em viagens mais longas / fins de semana. Também temos projetos adicionais em andamento, que esperamos lançar em meados de 2019.

Jean: Você tem um livro favorito que teve um impacto profundo em sua vida? Você pode compartilhar uma história?

Este é difícil, pois existem inúmeros livros que nos influenciaram em nossa jornada para iniciar uma empresa.

Alguns que se destacam são: Steve Jobs, de Walter Issacson, Start Something That Matters, de Blake Mycoskie, e The Alchemist, de Paulo Coelho.

O livro Steve Jobs é um dos favoritos porque mostra como força de vontade, inovação e design podem criar uma empresa que influencia o mundo.

Iniciar algo que importa é uma leitura incrível que explica como usar o empreendedorismo para ajudar uma causa importante, e que o capitalismo e as empresas com fins lucrativos podem fazer algo de bom no mundo.

O Alquimista é um dos meus favoritos de todos os tempos como uma jornada fictícia, com todo tipo de lições sobre a vida e sobre a sua paixão. Uma leitura altamente recomendada para qualquer pessoa em uma encruzilhada.

Jean: Quais são as suas "5 lições que aprendi como fundador de vinte e poucos anos" e por quê? Compartilhe uma história ou exemplo para cada um.

# 1 Vá em frente. Sem tomar a ação de realmente iniciar algo, você estará no limbo de planejar algo para sempre. É tão fácil querer esperar até que você esteja completamente pronto para começar algo, mas comece agora, o momento perfeito não existe.

# 2 A mídia social é a melhor maneira de comercializar com um orçamento apertado. Começamos sem capital para marketing (nosso investimento de US $ 4.000 dos meus pais foi diretamente para pagar a fabricação / remessa de nossas mochilas, então não sobrou nada. Isso significava iniciar contas de mídia social, postar e interagir com a comunidade. Duas semanas depois, fomos procurados por uma cadeia de lojas em Montana que queriam encomendar 1/6 de nosso estoque total de mochilas, tudo porque tínhamos uma boa página no Instagram. Você nunca sabe quem pode vir em contato com online.

Nº 3 Para mim, percebi que definir uma lista de agendas / tarefas para cada dia é inestimável. Há tantas coisas para coordenar como um novo empresário que a única maneira de fazer tudo é ter uma lista de verificação para que você possa manter o foco e o curso. Alguns dias, é necessário dividir tudo em intervalos de 30 minutos para garantir que meu tempo seja gerenciado da maneira mais eficiente possível. Quando você trabalha por conta própria, precisa valorizar seu tempo acima de tudo e tentar não desperdiçar nada. (Isso também vale para o tempo gasto fora do trabalho.)

# 4 Aprenda a recuar e respirar fundo. A vida, e especialmente os negócios, é uma montanha-russa. No começo, eu ficava acordado a noite toda tentando descobrir problemas do dia anterior, e meus níveis de tensão / estresse / ansiedade estavam no teto. Eventualmente, eu aprendi que, como não havia nada que eu pudesse fazer sobre certos problemas até o dia seguinte ou até a semana seguinte, era melhor deixar de lado quaisquer dúvidas não urgentes e retornar a elas assim que eu pudesse agir racionalmente.

# 5 Mantenha a curiosidade viva e bem. De volta à pergunta 4 da entrevista, acho que os livros são uma das melhores coisas do mundo. Você pode ter Richard Branson ou Marcus Aurelius ou Meriwether Lewis, tudo como seu mentor pessoal. Ser capaz de encontrar novas idéias e maneiras de pensar é a melhor maneira de permanecer inovador e pensar fora da sua própria caixa. A maioria das idéias que implementamos em nosso próprio negócio vem diretamente de livros que lemos, independentemente de o livro estar ou não relacionado a negócios.

Jean: Alguns dos maiores nomes de empresas, financiamento de capital de risco, esportes e entretenimento leem esta coluna. Existe uma pessoa no mundo ou nos EUA com quem você gostaria de tomar um café da manhã ou almoço particular e por quê? Ele ou ela pode ver isso. :-)

Um almoço com Blake Mycoskie com certeza seria um dos pontos altos da lista de coisas incríveis que aconteceriam. Blake e sua marca TOMS foram provavelmente a maior influência na Adventurist Backpack Co. e em como vejo o empreendedorismo e os negócios como um todo. Além de ler seu livro Start Something That Matters, passei inúmeras horas assistindo entrevistas e tentando descobrir como seguir minhas duas paixões - empreendedorismo e ajudar os outros. Então, se você estiver por aí Blake, comprarei a primeira rodada do Shiner Bock.

- publicado em 19 de julho de 2018