A maior saída da história da AgeTech: a Best Buy faz o Jitterbug por US $ 800 milhões

A Best Buy anunciou que está adquirindo a GreatCall, fabricante do telefone celular Jitterbug e outros produtos específicos para idosos, por US $ 800 milhões. Isso coloca o GreatCall em primeiro lugar no ranking de saídas da AgeTech, saltando à frente do Care.com, avaliado em 554 milhões de dólares no IPO em janeiro de 2014.

A falta de saídas consideráveis ​​tem sido um dos principais obstáculos que impedem o crescimento da tecnologia AgeTech projetada para adultos mais velhos. Embora muitos artigos e livros tenham divulgado a quantidade desordenada de riqueza controlada por adultos mais velhos, poucas empresas conseguiram capitalizar e transformar o potencial em lucros maciços. A aquisição da GreatCall, de quase um bilhão de dólares, mostra que isso pode ser feito e bem.

Nunca antes os 75 anos tiveram o maior patrimônio líquido médio das famílias de qualquer faixa etária. Hoje, a família típica de 80 anos tem o dobro do patrimônio líquido da família típica de 50 anos.

A Best Buy vê o potencial da AgeTech há algum tempo. Em 2011, a Best Buy fez parceria com a Mayo Clinic para criar um laboratório de tecnologia para atendimento a idosos com o objetivo de "entender as necessidades dos idosos e desenvolver produtos e serviços que os ajudarão a viver vidas mais longas e independentes". No ano passado, a Best Buy criou o programa "Assured Living" em resposta a, como coloca AJ McDougall, líder do programa, "clientes que entram em nossas lojas procurando tecnologia doméstica inteligente para ajudar a manter o controle de seus pais idosos". Apenas neste ano, a Best Buy lançou seu serviço de consultoria em casa que, embora aparentemente para todos, foi particularmente proveitoso nas aldeias e em outras comunidades de aposentados.

A falta de oportunidades de saída foi outro golpe contra a AgeTech; no passado, o pool de potenciais adquirentes estava limitado a prestadores de cuidados médicos e de seguros. Parece, no entanto, que empresas fora do espaço médico estão finalmente despertando para as oportunidades do mercado sênior, abrindo caminho para mais fusões e aquisições da AgeTech. Foi relatado que a Best Buy foi “muito persistente” na busca pela aquisição da GreatCall. Eles estavam preocupados com o fato de um concorrente os ter comprado primeiro?

O outro obstáculo foi a falta de financiamento, pois a maioria dos investidores de risco ignorou completamente o espaço, mas isso também está começando a mudar. Em 2015, Andreesen Horowitz investiu US $ 15 milhões na série A da Honor e, pouco mais de um ano depois, outras grandes empresas de risco seguiram o exemplo da Thrive Capital e da 8VC, investindo em sua série B. No mês passado, a Willow, fabricante de roupas íntimas para incontinência, levantou US $ 2,5 mm de sementeira da FirstMark Capital e do Peter Thiel's Founders Fund.

Também estamos começando a ver a AgeTech entrar nas teses dos fundos de risco, como o foco pós-aposentadoria da Kairos, bem como em algumas empresas dedicadas exclusivamente a esse mercado, como a Generator Ventures, o Link-Age Longevity Fund da Zieger e * ahem * my terceiro ato Ventures.

Junte tudo isso ao fato de que as 10.000 pessoas que completam 65 anos todos os dias são incrivelmente diferentes daquelas que vieram antes. Esses idosos recém-formados estavam no meio de suas carreiras quando os computadores pessoais entraram no local de trabalho nos anos 90. De fato, foram eles quem os trouxeram para casa, para que pudéssemos brincar de caça-minas e paciência. Isso significa que eles ficaram incrivelmente confortáveis ​​com a tecnologia e a Internet - eles enviam mensagens de texto, usam o Facebook, brincam de doces etc. Eles eram os maiores jogadores de Farmville e outros jogos sociais quando isso era algo.

Distribuição etária nas mídias sociais em 2010. Mude todas essas colunas uma para a direita agora que estamos quase uma década depois para ver quantos idosos estão online.

Tudo isso significa que a aquisição da GreatCall é a precursora de mais por vir. Com as indústrias e os fundos despertando para o potencial do mercado sênior, uma população idosa que está se tornando cada vez mais conhecedora de tecnologia e (quase) bilhões de dólares em saídas, a revolução AgeTech está próxima.

Sou sócio da Third Act Ventures, uma empresa em estágio inicial que investe na AgeTech - tecnologias projetadas para adultos mais velhos e seus cuidadores - e coordenadora da Aging2.0 NYC. Se você está trabalhando para melhorar a qualidade de vida de idosos ou de seus cuidadores ou está interessado em se envolver na AgeTech, entre em contato!